Interviews

Interview met Niki Smit

Niki Smit studeerde Communicatie en inmiddels heeft zij meerdere kinderboeken op haar naam staan. Zo verscheen er van haar hand de succesvolle boekenreeks 100%. Voor de fans is er een welkome geruststelling. ‘Voorlopig heb ik nog genoeg ideeën voor de 100% serie. Ik ga er minimaal 10 schrijven!’ Toch was ze tijdens haar schoolperiode ontzettend slecht in het vak Nederlands.

Zo goed als het nu loopt is het niet altijd geweest. Niki stuurde haar eerste manuscript naar vier uitgeverijen en kreeg bij twee daarvan al snel een afwijzing. Pas na vier maanden kreeg zij van een uitgeverij groen licht. Voor de schrijfster was dit een spannende periode maar ze vindt ook dat je daar niet te moeilijk over moet doen. ‘Als je je hele leven ophangt aan het publiceren van een boek, is het niet te doen. Daarbij had ik destijds een schrijfklas bij Script+. De positieve reacties van deze club helpen je enorm om te blijven geloven in je manuscript. Het is niet leuk als iemand je boek de grond in boort, maar dat kan nu eenmaal gebeuren als je je manuscript opstuurt. En gelukkig hebben ze het ook wel eens mis. Ik werd wel helemaal gek van blijdschap toen ik uiteindelijk een positieve reactie kreeg van uitgeverij De Fontein. De dag waarop mijn eerste boek, 100% Nina, in de winkel lag, ben ik langs tien boekenwinkels gelopen om mijn boek te bekijken. Dat was een waanzinnig mooi moment!’

In het schrijven heeft Niki zich nooit laten belemmeren door het feit dat zij niet goed was in Nederlands. ‘Ik denk dat het veel belangrijker is dat je goede ideeën en dat je gevoel voor je doelgroep hebt. Daarbij moet je de daadkracht hebben om een idee uit te voeren. Een spelling check kan iemand anders voor je doen.’ Dat zij zich echter prima redt in het schrijverswereldje blijkt niet alleen uit de boeken die zij schreef, maar ook uit het feit dat zij werkzaam is als hoofdredacteur voor een website. Zo heeft zij gewerkt voor de website Kaboem en momenteel is zij erg gelukkig in haar functie bij Shopgirl.nl. Het Nederlands is in die functies nooit een probleem geweest ‘Mijn baan als hoofdredacteur zie ik ook meer als een marketingfunctie, je moet heel goed naar je doelgroep kunnen luisteren, analyseren en begrijpen waarom iemand iets doet. En dat doe ik ook tijdens het schrijven van mijn boeken.’ Het schrijven van boeken en de functie van hoofdredacteur is een prima combinatie voor Niki. Het fenomeen internet is voor haar het meest verslavende medium dat er bestaat. ‘Nieuwe ontwikkelingen volgen elkaar in een razendsnel tempo op en deze dynamiek trekt mij aan. Daarbij vind ik de interactie met de doelgroep heel erg leuk. Als je iets aanpast op een website, zie je binnen een half uur wat de reacties zijn. Dat is ook erg leerzaam. Op mijn weblog krijg ik dagelijks nieuwe reacties van lezers, dat is natuurlijk super.’

De reacties op haar weblog variëren, maar meestal zijn het jonge meiden die willen laten weten wat ze van een bepaald boek van Niki vonden. Voor de schrijfster is het belangrijk dat de boeken, en dan met name de personages, herkenbaar zijn. ‘Daarbij hoor ik graag dat ze ergens om moesten lachen. Ik sprak een paar meiden die in de klas een personage uit het boek 100% Nina vaak nadoen. Ze kenden de hele tekst uit hun hoofd. Dat vond ik erg hilarisch om te zien en het is voor mij een groot compliment omdat het echt gaat leven bij deze meiden. Het is ook leuk dat je een vaste groep lezers opbouwt die uitkijken naar je nieuwe boek, dat stimuleert ontzettend om verder te schrijven.’

Niki laat vaak het thema vriendschap en 100% jezelf durven zijn naar voren komen in haar boeken en dat is niet voor niets. ‘Als meiden naar de middelbare school gaan, is het wennen. Nieuwe klas, nieuwe vriendinnen, nieuwe docenten, nieuwe jongens. Het is logisch dat ze zich aan gaan passen aan de grote massa om zich veilig te voelen in de nieuwe situatie. Dat is ook niet erg, dat doen we allemaal wel eens. Maar vaak voel je je toch het fijnst als je 100% jezelf bent. Ik wil helemaal niet moraliserend doen in mijn boeken, maar dit vind ik wel een mooie boodschap.’

niki-smit2
Niki Smit

Dat Niki in de smaak valt bij de doelgroep moge duidelijk zijn en zij voelt zich dan ook helemaal thuis in de hoek van kinderboeken. ‘Ik vind pubermeiden gewoon erg leuk. Ze doen veel dingen voor het eerst, hebben veel zelfspot en vaak zijn ze erg open en enthousiast. Ook het totaal opgaan in romantiek vind ik mooi. Op onze leeftijd moet je ook nog ruimte in je hoofd hebben om te werken, de vuilnis buiten te zetten en het eten op tafel te krijgen. Maar als je dertien bent, kan de liefde je helemaal in beslag nemen. Dat vind ik leuk om te beschrijven. Ook de rare acties op deze leeftijd zijn grappig. Zo heb ik zelf mijn haar per ongeluk roze geverfd, mijn benen zonder zeep geschoren en mijn wenkbrauwen weg geëpileerd. Dit soort blunders zijn inspirerend.’ De kans dat Niki ooit nog een boek voor volwassenen gaat schrijven is klein. Zo heeft ze nog genoeg inspiratie voor een reeks boeken in de 100% serie. ‘Misschien ga ik een keer een soort ‘Shopaholic’ boek voor volwassenen schrijven. Maar als je over iemand van je eigen leeftijd schrijft, komt het zo dicht bij. Dan heb ik het gevoel dat iedereen denkt: heb je dat ECHT gedaan?’

Dat Niki zich voorlopig houdt bij het schrijven van kinderboeken is ook niet zo vreemd gezien de veelal lovende recensies die haar boeken ontvangen. Niki wist ze met haar debuut meteen de Hotze de Roos-prijs te winnen. Na haar debuut lag de druk bij een volgend boek hoog, maar zij probeert zich zo veel mogelijk aan dat gevoel te onttrekken. ‘Na mijn eerste boek zei iemand tegen mij: “Jee, ga jij je daar nu druk over maken? Geniet lekker van dit succes en de rest zie je later wel weer!” En zo is het. De wereld vergaat niet als een volgend boek minder leuk is. Maar ik doe natuurlijk wel mijn best om een nieuw boek minstens net zo leuk te maken, al doe ik dat niet zo bewust. Wanneer je de hele dag gaat denken dat alles beter moet, gaat dit volgens mij juist niet lukken. Ik kijk wel goed welke onderwerpen en scenes meiden aanspreken in mijn boeken en dit probeer ik dan verder uit te bouwen.’ Haar laatste boek 100% Anna was wederom een schot in de roos.

Uiteraard tracht Niki haar boeken met elk nieuw boek te overtreffen, maar naast haar schrijftalent schroomt zij er niet voor toe te geven dat ze ook veel geluk heeft gehad. ‘Ik prijs mezelf dan ook zeer gelukkig dat mijn eerste serie zo’n groot succes is. Voor de toekomst hoop ik dat meiden mijn boeken net zo leuk blijven vinden.’ Maar ambities blijven, ook voor Niki. ‘Ooit wil ik de Kinderjury wel een keertje winnen natuurlijk. Dat vind ik een geweldige prijs omdat deze prijs helemaal van de jongeren zelf is. Maar de schrijfster Francine Oomen is zo immens populair dat ik bij een nominatie alvast een fles champagne opentrek, dus voor dit jaar is een tweede nominatie voor de Kinderjury mijn grootste wens!’

Plaats een reactie

Klik hier om een reactie te plaatsen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.